Biographie de notre fondateur

 

Henri Grouès, dit l'Abbé Pierre (5 août 1912 - 22 janvier 2007) En 1947, l'abbé Pierre rachète une maison à Neuilly-Plaisance pour en faire une auberge de jeunesse. Il décide de baptiser cette maison Emmaüs, en référence à ce village de Palestine où deux compagnons du Christ ont retrouvé l'espoir. En 1949 l'Abbé Pierre est appelé auprès d'un ancien bagnard qui vient de tenter de se suicider et devant son désarroi il lui dira cette phrase devenue un des fondements du Mouvement Emmaüs « Je ne peux rien te donner. Mais toi qui n'as rien, au lieu de mourir, viens m'aider à aider ». En 1951, l'Abbé Pierre n'est plus député, mandat qu'il occupait depuis 1945 et perd du même coup l'indemnité qui permettait au premier groupe de Compagnons de vivre. Ceux-ci se tournent alors vers la récupération de matières premières et autres objets. Car « Jamais nous n'accepterons que notre subsistance dépende d'autre chose que de notre travail ». Un principe d'indépendance de dignité retrouvée par le travail et une activité de récupération qui font la force du Mouvement aujourd'hui.

Après les ravages de la guerre, les rigueurs de l'Hiver 1954 tuent. Dans ce contexte de grave pénurie de logements, l'abbé Pierre lance son célèbre appel sur les ondes de Radio Luxembourg (texte intégral et audio).

 

Mes amis, au secours... Une femme vient de mourir gelée, cette nuit à trois heures, sur le trottoir du boulevard Sébastopol, serrant sur elle le papier par lequel, avant hier, on l’avait expulsée...

 

il déclenche ce que l'on appellera « l'insurrection de la bonté » et influence fortement les pouvoirs publics. Un immense mouvement de solidarité naît alors qui ne s'arrêtera plus.

 

Aujourd'hui, le mouvement Emmaüs reste fidèle à son fondateur et poursuit jour après jour sons combat avec toujours, le double souci de l'action au quotidien avec les plus exclus, et la lutte contre les causes de la misère. Depuis 2007, il repose au cimetière d'Esteville en Normandie. La Halte d'Emmaüs, maison de retraite pour compagnons âgés et handicapés dans laquelle il vécu plusieurs années a été aménagée en un « lieu de vie et de mémoire » ; il est ouvert au public depuis le 22 janvier 2012.

 

Son message

 

Donner la possibilité à des personnes exclues d'effectuer un travail qui leurs permettent de vivre dans la dignité sans être des assistés.

 

“On ne peut pas, sous prétexte qu’il est impossible de tout faire en un jour, ne rien faire du tout.”

Abbé Pierre